唧唧堂名校科研介绍2014-07-03 5:33 PM

“美味”相关隐喻能激发大脑的情感中枢

我们对有关味道的隐喻如此熟悉以至于当我们听到“甜甜的”微笑或“苦涩的”讨厌评论时,这种描述几乎贴切的如同本来就源自文学一般。


新的研究表明,当表达同样意义时,味道有关的隐喻实际上能使大脑的情感中枢比文字词汇参与更多。发表于认知神经科学杂志的一项新研究首次用实验表明,大脑用与文字语言不同的方法处理这些日常隐喻。


在这项研究中,受测者阅读了37句语句,其中包括基于味道的常见隐喻,并且研究人员记录了他们的大脑活动。 随后每一味道相关的词语被替换成了文字同义词,例如将“她’甜蜜的’看着他”替换成“她’开心的’望着他”。研究人员发现这些语句包含了有关情绪处理并能唤起味觉激活的已知区域如扁桃体,以及已知能品尝味道的味觉皮层区域的单词。


有趣的是,当隐喻和文字的词语是句子部分成分时只能激活大脑有关情感的活动,而他们无论是成为句子部分或作为独立词语存在时都能刺激味觉皮层。 


“甜蜜”VS “开心”

普林斯顿大学语言学教授Adele Goldberg表示,隐喻的句子可能会激发更活跃的大脑情感相关区域活动,因为他们能给予人们实际身体体验的暗示。


人类语言经常使用实际感觉或实际物体来指代抽象领域比如 时间,理解,或情绪激动。比如人们喜欢用被箭射中的心来比喻那些“受伤”或“难受”的痛苦感受。


类似的,“甜蜜”比“开心”能带来更清晰的实际感受。这项新的研究表明,这些关联超不仅使我们超越了大脑情感层面的参与,还更可能潜在放大了句子的影响力。


当你阅读隐喻语句时能意识到他们在生活中是如此普遍的帮助我们理解抽象领域。这些与实际体验相联系的隐喻语句的使用能使人们更多参与理解了抽象概念。


情绪的影响 


 合著者Francesca Citron,来自柏林自由大学情感语言研究中心的心理语言学博士后研究员表示,如果普通隐喻能唤起类似于由味觉有关隐喻所唤起的大脑情绪反应,那么这可能意味着形象化的语言代表了一种与人沟通时的“修辞优势”。


形象化的语言在交流沟通中可能更有效还能促进如亲密关系,说服和支持过程的进展。此外,当作为读者或聆听者时,人们应该警惕避免受隐喻语言的过分影响。


研究语言理解和隐喻语言和思想的加州圣地亚哥大学认知科学副教授Benjamin Bergen表示,通俗来说隐喻似乎准确被运用于唤起人们的情绪反应,然而听者对该形象化短语表现出的实际情感反应还未被深入探讨。


对该研究熟悉但未参与其中的Bergen表示,有关隐喻概念效应的大量研究比如他们如何使得人们能够通过熟悉的具体事物来思考新的或抽象的概念,然而对隐喻的情绪效应所做的研究仍然极少。


情绪的影响似乎是人们用比喻开头的主要原因之一。例如参议员可能形容一项法案为“工作杀害”来唤起情绪反应。这些结果表明,对同样事件,使用某些隐喻性表达能诱导比字面意义上更多的情绪反应。具有这些属性的表达极有可能对已知情绪能对其产生影响的原因,推理,判断和决策等造成影响。


大脑活动 


Citron表示,味道相关词汇不造成刺激的脑区也是该研究的一项重要成果。在著作中Citron and Goldberg也写明,有关隐喻和神经处理的现有研究已经表明形象化的语言 比起文字语言普遍需要更多脑力。但这些神经活动的暴发通过陌生比喻已涉及到思维高阶处理。


Citron and Goldberg所观察的大脑活动与这个过程不相符。为了创造隐喻语句和文字语句的刺激,他们设置了与实验受测组不同的参与群体,让他们根据头脑中某个语句被想象的难易程度并根据熟悉程度,明显刺激,想象性还有每个语句被理解的积极和消极性来给语句评分。


这些隐喻和文字语句在所有这些因素上都是平等的。此外每个隐喻短语和它的字面对应在在意义上高度相似。


这些步骤有助于确保隐喻和文字句子同样程度上的易于理解。因此,研究人员记录的大脑活动不太可能对受测者理解隐喻遇到的额外困难产生响应。

 

Citron表示排除熟悉产生的可能性影响是很重要的,因为不太熟悉的项目可能需求几个大脑区域理解更多的处理资源并征求增强的大脑反应。 


Citron和Goldberg打算跟进他们的结果,检测形象化语言是否比文字语言被更准确地记忆,隐喻是否更具有实际刺激,涉及其他感觉的隐喻也能激发大脑的情绪反应。


他们的研究工作得到柏林爱因斯坦基金会颁发的爱因斯坦访问奖学金的资助。





英文报道:
TASTY METAPHORS SPARK BRAIN’S ‘EMOTIONAL CENTERS’
论文原文:
隐喻语句比他们字面意义更具情绪感染力》,2014年5月发表于《MIT Press Journals》

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