唧唧堂名校科研介绍2014-07-07 5:29 PM

谷歌趋势表明“气候门”只是昙花一现

一项新的研究显示,有关气候变化的科学报告,无论是正面或负面,只会对公众舆论产生传递效应。这种动态表明气候科学家应该重新审视如何有效及更经常地鼓励公众参与。 

根据环境研究报告杂志公布,通过估计全世界人们频繁上网搜索有关气候变化信息的情况,整体公众对此的关注自2007年以来持续稳步减弱。然而公共关注的低迷似乎与有关气候变化科学的任何具体负面公众宣传无关,这正是研究人员主要想了解的。 

来自普林斯顿环境研究院的博士后研究助理,首席作者William Anderegg研究沟通和气候变化,以及来自牛津大学环境变化研究所的博士后研究员Gregory Goldsmith专门调查了公众对两项几乎同时发生事件广泛报道的关注和民意。 

第一个涉及2009年11月对英国东安格利亚大学气候研究组的电子邮件入侵事件,这一直是证实人类驱使气候变化的主要来源。该事件被称为“气候门”,最初被鼓吹宣称有关气候变化的不同科学观点被人恶意撤销。随后的深入调查宣布没有任何不当行为发生。

第二个事件是2009年年底对2007年第四次政府间气候变化专门委员会评估报告(IPCC)中所存在错误的揭露。该组织受联合国支持,定期评估气候变化的科学状况和影响。而当时的揭露指出该报告错误高估了喜马拉雅山冰川快速融化的情况。 

搜索“气候门”
为了首先大致了解公众对气候变化关注的情况,Anderegg和 Goldsmith梳理了谷歌趋势上所有可自由获得的有关“全球变暖” ,“气候变化”以及全球公众在2004年和2013年间搜索的所有相关词汇的数据。 

研究人员记录了英语,中文,西班牙语这三类网络最大语言人口的搜索趋势。谷歌趋势获得了超过80%的世界搜索引擎活动,并且它越来越多地被用于经济学,政治学以及公共健康的研究中。 

研究人员发现,有关气候变化的网络搜索继2006年发布的由美国前副总统Al Gore领衔主演的纪录片《难以忽视的真相》以来开始迅速攀升,并随着IPCC第四次报告的发布呈上升趋势。 

Anderegg和Goldsmith尤其查看了2009年11月1日和12月31日间对 “气候门”的搜索。结果发现该搜索趋势呈现出为期六天的“半衰期”,这意味着搜索频率每六天会下降一半。 

22天后,搜索气候门的数量仅为它峰值的10%。美国,加拿大,澳大利亚是有关气候门信息搜索最多的国家,此外大量搜索气候门消息的城市还有多伦多,伦敦和华盛顿特区。 

网络快速的“半衰期”

研究人员追踪了所谓“全球变暖骗局”的热议度以了解气候门和IPCC误差对公众针对气候变化态度所产生的总体负面影响。结果发现有关该词的搜索在年前比年度后实际更高。 

Goldsmith 表示,在该事件发生前搜索量又迅速恢复到同一水平,这表明对气候变化所持的怀疑态度的程度并未发生长期变化。 

我们发现,针对某次事件比如“气候门”的密集媒体报道会激发公众关注的爆发式增长,但这种增长仅是昙花一现。

Anderegg表示,所有这一切都指明对气候科学家们来说的极大恐慌时刻似乎不会在公众意识中留下任何痕迹。该研究指出独立的民意调查数据也表明这些事件对美国公众舆论所产生的影响微乎其微。很多科学家为此大声疾呼并认为这些事件将对公众信任造成永久性损坏。然而这些结果表明事实并非如此。从某种程度上来说这具有积极意义,他和史密斯的研究结果还表明总体来说气候变化不会占据公共话题的榜首。例如,几乎同时发生的气候门事件具有与职业高尔夫选手老虎伍兹婚外情公共事件同样的网络半衰期,(但后者获得了更多搜索)。 

科学家应该如何调整? 

对气候变化意兴阑珊的公众不太可能推动能实际解决该问题的政策。他和史密斯建议使用对公众而不是科学家来说熟悉的术语进行交流。 

例如,他们的研究结果表明大多数人对“全球变暖”而非“气候变化”更认同,虽然公众对更专业科学术语敞开怀抱的转变是显而易见的。如果公众对气候变化兴趣的下降可能将更难引起公众关注来应对气候变化,这种公众关注的长期趋势十分令人担忧,希望能够尽快得到解决。

普林斯顿大学地球科学和国际事务教授Michael Oppenheimer表示该研究的结果之一可能能通过短暂的所谓丑闻转移对科学家的关注。他并未参与该项研究,但是IPCC的长期参与者,并是本年度公布的第五次评估报告的作者之一。 他表示这项研究应该提醒气候科学家,每一个小失误或争议并不会建立或打破公众对他们研究工作所产生的信心。这是一项重要的研究,因为它正确看待了科学家们对气候怀疑论所持的关注。 

虽然科学家应该保持无差错工作的理想目标,但他们不该过分担心一些失误会严重影响普通大众对他们所持的态度,一般而言他们甚至几乎没有听说过这些小插曲。”

英文报道: 
GOOGLE TRENDS SHOWS ‘CLIMATEGATE’ WAS JUST A BLIP 
http://www.jijitang.com/note/4986 

论文原文: 
《过去十年公众关注对气候变化以及“气候门”媒体事件效应》, 2014年 5月发表于《IOP Science》 
http://www.jijitang.com/note/5040 

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