唧唧堂名校科研介绍2014-07-21 6:54 PM

埃博拉病毒形成“拳头”状并一拳击入细胞内 

研究人员已经发现了致命的埃博拉病毒—即一种人们害怕其被恐怖主义利用的病毒—如何闯入健康细胞并将其变成病毒工厂的。这种可以杀死90%感染者的病毒爆发疫情正发生在几内亚,利比里亚和塞拉利昂等非洲国家中。除了这些地区人类生活的伤亡情况,它可在世界其他地区蔓延的可能性也引起了广泛关注。

发表于《Journal of Virology》杂志的该项新发现为该病毒进入细胞的运作方式提供了重要深入的了解,并确定了能阻止感染过程的一个重要目标。 

当埃博拉病毒被吞噬细胞吞噬后,随即被包裹在一个囊泡内,这一包裹阶段埃博拉病毒无法进行任何产生伤害的攻击。但病毒能够很快逃脱该囊泡,科学家现在搞懂了这种逃脱方式。囊泡内的pH值触发了病毒表面的糖蛋白并形成“拳头”状,使得病毒击入细胞的细胞质中并有效地把细胞转变成生产病毒的工厂。 

细胞内的大浩劫 

弗吉尼亚大学分子生理学和生物物理学系研究员Lukas Tamm表示,如果埃博拉病毒停留在囊泡并不会造成大问题。该囊泡能够把它消化掉。但当它从囊泡内部逃逸到细胞体内时,则危险一触即发。埃博拉病毒通过将自身病毒膜与细胞囊泡膜相融合,使得病毒的核糖核酸逸出进入细胞内进行复制,最终使得这些细胞基本上遭受了严重的破坏。 

讽刺的是,那些将形成拳头状的病毒接近细胞时实际看起来更像是伸展的手掌。这些病毒形成拳头状并在自身体内锁定那些使手掌由伸展变成紧握状态的起关键作用的氨基酸。 如果失去了这些,手掌将永远只能呈现伸展状态。 

接近以阻止伊波拉病毒入侵

Tamm和细胞生物学部研究员Judith M. White进行了合作研究来验证他的发现。White培育出了作用类似伊波拉病毒但不会对实验室造成危害的病毒样颗粒。该假设无论是在试管中还是在活体细胞中都被证实是正确的。分子生理学和生物物理学系的Peter M. Kasson随后建立了该过程的计算机模型。其模拟结果让我们对埃博拉病毒感染有了显著的新认知。通过了解埃博拉病毒感染过程,研究人员表示他们离遏制埃博拉病毒更近了一步,也许还能一同遏制具有类似结构的其他病毒。 

一旦在病毒进入细胞时观测到了这种分子形态结构的改变,这些结构发生后进入细胞,你将可以观察到分子或潜在的抗病毒药物可能会对这一过程进行干预。想要使拳头紧握的过程发生的话,这些接触是必须的,如果能找到那种“能将扳手插入该机制齿轮之中”的分子,就能实际上阻止这种情况的发生。

英文报道: 
EBOLA FORMS A ‘FIST’ AND PUNCHES ITS WAY INTO CELLS
http://jijitang.com/note/5330 

论文原文: 
《埃博拉病毒的入侵需要在融合环路尖端形成紧凑的疏水性“拳头”》, 2014年4月2日发表于《Journal of Virginia》 
http://www.jijitang.com/note/5329

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