唧唧堂名校科研介绍2014-07-23 2:41 PM

这些突变的蠕虫不会喝醉

神经科学家利用人类分子培育出了不会醉酒的变异蠕虫。 

德克萨斯大学奥斯汀分校助理教授Jon Pierce-Shimomura表示,这是改变人类个体酒精标靶来防止动物中毒的首例。 酒精标靶是指任何结合酒精的神经元分子。该改造的酒精标靶,即被称为BK通道的神经元通道,的一个重要方面就是这种突变只会作用于它对酒精的反应。这种BK通道主要调节许多重要功能,包括神经元,血管,呼吸道,和膀胱等的活性。对酒精不敏感的突变不会破坏这些功能。 

该发表于《Journal of Neuroscience》杂志的论文通信作者Pierce-Shimomura表示,研究人员幸运地找到了既使该渠道对酒精不敏感又不会影响其正常功能的方法。该研究对酗酒患者的治疗具有潜在应用前景,并提供证据表明未来药品能够针对该酒精标靶部分来防止酗酒障碍造成的问题。然而,酗酒障碍哪些方面将受益仍有待观察。

与可卡因在神经系统中具有特定目标不同,酒精对身体产生的影响很复杂并在整个大脑具有许多目标。酒精成瘾的许多不同方面,如宽容,渴求和戒断症状可能受由不同酒精指标的影响。在本研究中使用的蠕虫,即秀丽隐杆线虫,对中毒反应良好。酒精会导致蠕虫爬行变缓并表现出一端到另一端蠕动的减少。中毒蠕虫也停止产卵,这在他们体内累积起来并能被很容易地计算。 

“JAMES BOND”药物 

不幸的是,对研究酗酒的其他方面来说,秀丽隐杆线虫作为实验动物并不理想,而老鼠则可以被作为很好的实验品。在研究中使用的改造的人类BK通道,可以插入到小鼠体内。该通道以由主要作者和研究生Scott Davis发现的突变现象为基础。在这些改造小鼠的帮助下,科学家能够探究这种特殊的酒精标靶是否也会对人类宽容,渴望,以及相关症状产生影响。Pierce-Shimomura推测,该研究甚至可以在未来开发出“James Bond”药物,帮助特工在酒桌上干倒对手时自己仍千杯不醉。这样的药物能被应用于酗酒治疗中因其能抵消酒精中毒和酒精成瘾的潜在影响。 

研究助理路Luisa Scott和本科生Kevin Hu也是该研究的合作作者。ABMRF/酒精研究基金会,酒精滥用和酒精中毒国家研究所以及得克萨斯大学奥斯汀分校酒精和成瘾研究Waggoner中心为该研究提供了经费支持。

英文报道: 
THESE MUTANT WORMS CAN’T GET DRUNK
http://www.jijitang.com/note/5358

论文原文: 
《BK钾通道中的保守单残基需要被秀丽隐杆线虫体内的酒精和中毒激活》, 2014年7月16日发表于《The Journal of Neuroscience》 
http://www.jijitang.com/note/5357

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