唧唧堂名校科研介绍2014-07-25 3:22 PM

尾羽揭示新恐龙可能已能飞行

一种在中国发现的带羽猛禽恐龙新物种,称为杨氏长羽盗龙,有助于解释长尾羽在飞行进化中所起的作用。该新种是在中国东北部辽宁省发现的存活于125万年前的恐龙。 长羽盗龙全身披有羽翼,还有特长尾羽和长骨尾。该研究小组采用空气动力学模型来测试其独特尾型的功能。此外研究人员通过将其形态和许多其他恐龙进行了大量分析和比较后成功将其归入恐龙进化树。

石溪大学医学院解剖科学系助理教授Alan Turner生成了该发表于《Nature Communications》杂志论文中所用的进化树。长久以来我们发现的与鸟类有关的许多解剖特征和行为其实从首只鸟类进化出现前就存在于久远的恐龙进化历史中。这包括中空的骨头,筑巢行为,羽毛甚至飞行。研究人员研究了这些与鸟类起源密切相关的带羽恐龙的日益多样性来了解滑翔或飞行空气动力学是如何进化的,以及这些特征是否是由最早的鸟类所继承。

洛杉矶县自然历史博物馆恐龙研究所主任兼本研究领衔研究员Luis Chiappe表示,长羽盗龙以长达一英尺的惊人尾羽成为迄今为止最长的带羽恐龙。长羽盗龙的长骨尾和它留有的长达一尺的尾羽不像现代鸟类的短尾,因此它发挥空气动力学作用的方式和现代鸟类完全不同。然而这正是我们在最早鸟类和其祖先中发现的尾巴类型,这意味着鸟类飞行由带尾动物演化而来。 长羽盗龙为研究人员调查这种尾型优势提供了极佳机会。

四翼和长尾

Turner, Chiappe和他的同事以证据证实了长羽盗龙属于被称为小盗龙类的四翼恐龙猛禽的一个特定类群。它因四英尺的身长成为最大的四翼恐龙。这些小盗龙类因其紧贴腿部的长羽看起来就像第二组翅膀而被称为“四翼”。研究人员根据这些小盗龙类腿和手臂上紧贴生长的长羽提出四翼恐龙能够飞行的观点。研究人员认为这一新发现解释了尾羽在空气动力学行为,如滑翔或飞行中所起的作用。对较大动物来说,安全着陆显得尤其重要。由长羽提供的长尾和巨大飞行表面被证明能有效控制下降速度和在下降时向前或向后倾斜的自然倾向。该研究还详细说明了鸟类祖先的空气动力结构并不局限于小型动物,还能极好满足较大型动物如长羽盗龙的空气动力学需求。Chiappe强调,显然目前仍需要更多证据来了解恐龙飞行的细微差别。但长羽盗龙标识着人类在正确研究方向上的重大飞跃。

该研究小组成员来自渤海大学古生物学中心,中国地质科学研究所,开普敦大学以及南加州大学。中国国家自然科学基金会,中国地理调查,南非国家研究基金会以及Doreen 和Glenn Gee恐龙研究所支持了该项研究。

英文报道: 
TAIL FEATHERS SUGGEST NEW DINOSAUR MAY HAVE TAKEN FLIGHT
http://www.jijitang.com/note/5431

论文原文: 
《长有特长尾羽的新猛禽恐龙为驰龙科飞行行为提供了认知线索》, 2014年7月15日发表于《Nature Communications》 
http://www.jijitang.com/note/5430

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