唧唧堂名校科研介绍2014-08-18 5:09 PM

基因决定友谊!你的“好基友”很可能是你的远房表亲

朋友如手足,这句话说的一点儿也没错。加州大学圣迭戈分校和耶鲁大学的一项最新研究显示,尽管没有亲缘关系,但你和你的小伙伴们的确存在着显著的遗传学相似性。

这项研究发表在美国国家科学院院刊PNAS杂志上,文章的资深作者是James Fowler教授和Nicholas Christakis教授。

研究人员以Framingham Heart Study为基础,在基因组范围内分析了一百五十万基因变异指标。“平均来看,我们和我们的朋友在遗传学上很相似。与陌生人相比,朋友之间的共同DNA更多,”Fowler说。

朋友如手足

你和你的小伙伴们到底有多相似?研究显示,平均而言,朋友之间的遗传“关联”与第四代表亲相同,相当于大约1%的基因。

“1%看起来似乎不多,”Christakis说,“但对于遗传学家来说这是一个很显著的数字。绝大多数人压根不知道自己的第四代表亲是谁。但我们却会在不知不觉中选择这样的人做朋友。”

这项研究还开发了一个“友谊评分”系统,可以用来预测谁能成为朋友。其置信度(level of confidence)相当于,在基因基础上预测肥胖症或精神分裂症的患病机率。

来自朋友的福利

朋友间的共同属性或“功能性亲属关系”(functional kinship),能带来多种进化优势。简单来说,如果你感到冷的时候,你朋友也觉得冷并且生了火,那么你就能够从中获益。

在进化过程中,人类有些能力的建立需要小伙伴的支持。研究人员指出,当第一个人开口说话时,需要周围的人也能说话,否则这个技能就是无用的,不能继续发展下去,这属于一种社交网效应。(延伸阅读:Science新闻:头发的颜色由谁决定)

除了分析全基因组的平均相似度,Fowler和Christakis还针对特定基因组进行了研究。他们发现,朋友之间相似度最高的是影响嗅觉的基因,相似度最低的是控制免疫力的基因。也就是说在朋友圈里,大家对疾病的抵抗力差异较大。这会带来直接的进化优势,抗病能力不同的人聚集在一起,能够减少疾病在人群中传播的概率。

为什么朋友之间最相似的是嗅觉基因呢,这个问题还需要进一步的研究。Fowler指出,可能我们的嗅觉会将我们吸引到类似的环境。比如说,喜欢咖啡香味的人会经常去咖啡馆,并在那里交朋友。不过研究人员认为还有更深入的原因,可能存在几种机制共同/平行起作用,让我们选择遗传学相似的朋友。

朋友圈的重要性

这项研究最吸引眼球的结果是,朋友之间的相似基因比其他基因演化得更快。Fowler和Christakis认为,这可以解释为何人类进化在近三万年以来加快了速度,社交环境本身就是一种进化动力。

“这篇文章支持了人类‘宏基因组’概念,”Christakis说,“这一概念不仅应当包括人体内的微生物,也应当包括我们的朋友圈。”


论文原文:
《友谊与自然选择(Friendship and natural selection)》, 2014年7月发表于《PNAS》
http://www.jijitang.com/note/5651

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