唧唧堂名校科研介绍2014-09-15 4:21 PM

阿根廷发现迄今为止最为完整的巨型蜥脚类恐龙——无畏龙

在阿根廷发现了迄今为止最为完整的巨型蜥脚类恐龙(giant sauropod dinosaur)化石。科学家们说,已经拥有了能够全面描述此生物Dreadnoughtus schrani所需关键骨骼的70%。


这意味着他们可以自信地估计这个庞然大物的体积——从头到尾约26米,体重约60吨。值得注意的是,骨骼分析显示Dreadnoughtus在死亡的时间中骨骼仍在增长。没有人能说清楚如此的史前巨兽是如何产生的。与其同时出土的巴塔哥尼亚岩石(Patagonian rocks)表明这个年轻的生命被灾难性洪水所终结。


该研究小组的领导者、来自美国德雷赛尔大学(Drexel University)的肯尼斯·拉科瓦拉(Kenneth Lacovara)说,这个恐龙的大小着实令人吃惊。正是由于这个原因,他用20世纪初一艘巨型战舰的名字给巨兽命名。他解释说:“Dreadnoughtus十分巨大,在其生活的环境中没有什么动物可以攻击它,这让我想起了上个世纪第一艘真正的铁甲舰,同样完全不惧怕当时的任何其他战舰。Dreadnoughtus的意思是‘无畏’,没有哪个名字比这个更合适的了。”


Dreadnoughtus属于所谓的泰坦巨龙类。这些巨大、长颈、食草的恐龙是地球陆地上最为庞大的野兽,之前在南美洲发现的Argentinosaurus已经接近有100吨。但是,此种估计仅依据非常零碎的证据。例如在Argentinosaurus的例子中,所有证据仅仅是六块中背椎骨和一些髋骨和胫骨。这也就是为什么大家对于Dreadnoughtus如此兴奋的原因。虽然没有头骨,但其他部分几乎有一半骨头都被保存下来。


因此,Dreadnoughtus提供了一个前所未有的机遇——研究泰坦巨龙类的生物力学和演化过程。关于究竟哪一个是最大的恐龙一定会引起争论。拉科瓦拉博士说:“当我们看到一个物种是另一个物种的20倍时,或许我们只是此个体比相比较的另一个体年长30岁而已。也许,我们所关注到的只是成长的变化差异,而不是物种的差异。当然,仅仅在生理方面,Dreadnoughtus、Argentinosaurus和其他一些泰坦巨龙类已经接近极限,虽然我们并不知道极限究竟在哪。”


来自伦敦自然历史博物馆(London'sNatural History Museum)的保罗·巴雷特博士将Dreadnoughtus视为一个重大发现。他说:“这能够帮助我们理解这些巨型动物是如何可能出现的,让我们有机会去研究骨骼强度的限制。我们现在可以开始思考这些恐龙是如何呼吸的、血压状态如何,以及每天需要多少食物。”一旦我们知道更多关于这些动物的整体比例和形状,我们就能够开始揭示泰坦巨龙类生物的秘密——对Dreadnoughtus的研究将是其中重要的一步。



中文翻译来源:

新浪科技:徐愚,神秘的地球网站编辑:杨毅。


论文原文:

《A Gigantic, Exceptionally Complete Titanosaurian Sauropod Dinosaur from Southern Patagonia, Argentina》, 2014年9月4日发表于《Scientific Reports 》。

http://www.jijitang.com/article/541694fbcb31412045dd14fc


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