唧唧堂名校科研介绍2014-09-15 7:54 PM

岩壁雕刻艺术带来新发现,尼安德特人具有抽象思维

研究者们在直布罗陀海边的一个山洞里,发现了一处39000年前刻在白云石上的雕刻作品。这意味着尼安德特人能够进行符号化思维——而这种思维方式曾被认为是现代人类独有的。


尼安德特人,是已经灭绝的人类近亲,他们在现代人类的遗传基因中留下了痕迹。他们似乎是在40000年前从欧洲消失的。也是在大约那个时期,早期的现代人出现了。


与尼安德特人相比,这些新到来的现代人的先进性之一,就是符号化思维和语言。不过,发表在《美国国家科学院院刊》上的这幅交叉线雕刻作品表明,尼安德特人也有艺术和符号化思维。


领导研究小组的是直布罗陀博物馆的馆长Clive Finlayson。他说,“一开始,我们并不十分确信我们所发现的是什么,还必须要说服自己那是真的。这是艺术品?还是涂鸦?我不知道,不过很显然,这是一个抽象的设计。”


当尼安德特人居住在如今被称作“哥尔罕洞穴(Gorham's Cave)”的地方时,该地区的猎物丰饶,多数都是鹿,不过土狼之类的捕猎者也很多。发掘过程中,研究者们在离洞口约100米的地方的一个小壁架上发现了这处雕刻。


Finlayson说,“我们可以确定地说,这处雕刻有39000多年了。当时在直布罗陀附近,没有现代人类。”该考古队报告称,这片壁架之上的土层中发现了尼安德特人的工具。他们通过对这处雕刻表层进行化学分析,确定了年代。


“我认为,这将激起一场大争论,毫无疑问,人们会因此而论战。”明尼苏达大学的古人类学家GillianeMonnier如此说道。她是一名古代石器方面的专家。她认为,这处雕刻很可能是尼安德特人的作品,并且也认为这处雕刻来自于那个年代。


Monnier在电子邮件中补充说,“在作者们看来,这项声明非常合情合理。”



慷慨的近亲


早期的现代人在欧洲到处都留下了洞穴艺术作品,早在75000年前,他们就在非洲贩卖珍珠了。与之相对地,在装饰方面,尼安德特人并没有落后多少,但是他们很照顾体弱者,并且会埋葬死者。


尼安德特人拥有符号化思维的证据很有争议——例如,埋葬地点发现的赭石颜料,可能是鞣革过程中遗留下来的。而西班牙埃尔卡斯蒂洛(El Castillo)岩洞中发现的40800年前留下的人手模板和雕刻,究竟是尼安德特人还是现代人的作品,已经争论了几十年。那个地方没有发现任何骸骨或工具,因此也无法平息这场争论。


Finlayson说,但是现在,在哥尔罕洞穴之中尼安德特人的一层“垃圾”下,研究团队发现了一处约有15厘米长的交叉石刻线条。他说,“这些线条很抽象,几乎构成了几何形状。”


通过对尼安德特人所用石头的仿造品进行试验,证明这处雕刻是用石头尖在白云石上至少划动54次产生的。试验也表明,在白云石上切割毛皮,不会产生类似这种尖锐的细槽。



证据确凿


英国牛津大学的碳年代测定专家Tom Higham称,分析十分详尽,表明这处交叉线雕刻可能并非动物所为。“这处雕刻意义重大。如果确由尼安德特人所作,其将提供更多的信息,证明尼安德特人或多或少能够进行抽象思维。”


该研究团队称,洞穴尾部的壁架,是尼安德特人休息的地方。夜晚,他们会藏在火堆后面,躲避欧洲很久之前的捕猎者:狮子、土狼和狼。Finlayson说,“这是一个用以休息和雕刻的绝佳地点。”


没有证据表明39000年前,该地区有现代人类的存在,因此只有尼安德特人才能把这处雕刻解释得通。


该研究称,这是第一幅可能并非现代人类所做的抽象设计作品。研究结论称,“由此推定,抽象思维的能力并非专属(现代人类)的。”



论文原文:

《直布罗陀发现的一个尼安德克人的洞穴雕刻》,2014年8月12日发表于 《PNAS》。

http://www.jijitang.com/article/5416942bcb31412045dd14fa 

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