唧唧堂名校科研介绍2014-09-16 2:52 PM

旅游业和采矿业威胁了小型灵长类动物 

基因研究能帮助拯救被称为tarsier的这种小型食肉灵长类眼镜猴。堪萨斯大学生物多样性研究所馆长Rafe Brown表示,这种眼镜猴和任何我们熟知的动物都不相同。tarsier眼镜猴有大大的眼睛和耳朵,毛茸茸超级可爱的身体;长尾巴末端还带有同样毛茸茸的一簇毛;而它有趣的手指尖和脚趾尖张开后看起来就像是树蛙脚趾尖的小圆盘。


Brown表示,菲律宾已遭受了自然栖息地大规模破坏的痛苦,而tarsier眼镜猴(TAR-SEER)则成为推动菲律宾环境管理和生态旅游的“旗舰”标志性物种。它们遭受着因开发,挖掘和木材业砍伐森林导致的栖息地丧失的威胁。在旅游经济重镇Bohol,成千上万的野生动物遭到抓捕和游客骚扰,并最终因圈养者带来的压力和不符合小型活体动物饮食的喂养方式而最终丧生在囚笼里。Tarsier眼镜猴就必须每晚摄入大量食物来维持高代谢。


如何保护Tarsier眼镜猴


虽然已经采取了相关保育工作来应对眼镜猴遭受的威胁,但这些都因缺乏深入研究而遭到挫败:我们对眼镜猴遗传多样性仍所知甚少;实地调查也远远不足;基因样本和生物多样性凭证标本的匮乏更使得对眼镜猴的保护倡议举步艰难。总之,为了拯救tarsier眼镜猴,专家们需要对该物种了解更多。 Brown表示,从根本上来说,如果不知道物种的存在就谈不上来合法保护它。


而现在由Brown和他同事们撰文发表在《PLoS ONE》杂志的的研究将为动物遗传多样性和分布带来新启示。此外,研究人员还证实了一种tarsier眼镜猴新品种Dinagat-Caraga眼镜猴的存在,此前这种眼镜猴是否存在只处于猜测之中。


Brown表示,tarsier眼镜猴在过去被认为只有一个物种,共分为3个已命名亚种。而研究数据反驳了这种亚种排列并表明菲律宾tarsier眼镜猴实际上应分为3个遗传单位,且这些单位来自不同地方而非现有已命名分类。这些研究数据以客观方式来重建保育工作并指出资源所向,从而能真正有效地保护这个物种的遗传多样性。师从Brown的学生Anthony Barley对眼镜猴线粒体DNA进行了基因排序,另一学生Karen Olsen则描绘了这种动物的核微卫星位点的变异。


仍未受保护


据Brown所言,研究结果显示如果想要最大限度保护生物多样性的遗传基础,那么我们需要在每个遗传单位的范围内建立例如国家公园等的保护区。


Dinagat-Caraga tarsier这一新发现物种现在还未受到任何保护,而它生存的小岛正遭受严重采矿的破坏。因此伴随着新谱系的诞生同时产生了紧急保育的新需求。研究人员强烈质疑自25年前至今,究竟有多少现存菲律宾眼镜猴一直在生存线上苦苦挣扎。


在20世纪70年代,菲律宾生物学家Dioscoro Rabor首次确认Dinagat岛及Caraga地区新发现的这种tarsier眼镜猴和其他品种与众不同,现在的基因分析更是证实了这一观点。


Brown表示,对Rabor有关Dinagat岛tarsier眼镜猴群早期怀疑的证实很激动人心,Rabor极其敏锐的早期观察也让人非常佩服,例如他早期评论表示这种眼睛猴看上去比想象中更大,还具有特殊形状的手指和脚趾。在这个问题的探讨中引入现代化新工具并最终证实了优先保护物种Dinagat-Caraga眼睛猴的真实存在十分振奋人心。


Brown和菲律宾同事们呼吁至少应在该研究的生物多样性研究所已创建的3个遗传单位周围建立tarsier眼镜猴独立保护区和保护方案。

“tarsier眼镜猴简直酷呆了!”


每一个遗传单位都应获得独特的策略和方案,以及对保育威胁的确认和恢复,例如Dinagat当地的采矿和Bohol不受管制的旅游业。如果保护不到位就会损害眼镜猴的长期繁衍,甚至使这种大自然最迷人和好奇的哺乳动物之一的tarsier眼镜猴从此从菲律宾和全球其他地区灭绝。


Brown表示tarsier眼镜猴移动速度极快,他们通过跳弹运动在树干间来回穿梭,还能依靠小树的回弹从主干上一跃而起扑向猎物。他们作为纯肉食主义者而著名,这在灵长类动物中比较独特。它们不吃任何植物,只捕食昆虫,小型蛇,蜥蜴,小型哺乳动物和鸟类。此外它们还用超越人类听觉范围的超声波啼叫声相互沟通。总之tarsier眼镜猴简直酷呆了!


国家地理学会的研究与探索委员会和美国国家科学基金会支持了这项研究。


英文报道:

TOURISM AND MINING THREATEN TINY PRIMATE


论文原文:

菲律宾眼镜猴的保护遗传学:隐秘的遗传变异重建了群岛灵长类动物的保护优先权, 2014年8月19日发表于《PlosOne》


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