唧唧堂名校科研介绍2014-11-13 2:59 PM

女人的嗅觉比男人更好?


我们辨别气味的能力,表现出极大的多样性。更重要的是,男性和女性在对气味的感知评估方面有很大的不同,女性在各种气味测试中的表现要优于男性。


嗅觉识别的性别差异,可能在分化的社会行为中发挥作用,并可能与一个人的气味感知有关,这与经历和情感体验有着自然的联系。因此,女性的嗅觉优势已被认为是认知的和情感的,而不是感知的。


以前的研究——调查女性更高嗅觉灵敏度的生物学根源,使用的是成像方法,可对大脑结构进行总体测量。这些研究的结果一直都有争议,留下悬而未决的问题:是否嗅觉敏感性差异具有生物学根源,或者是否它们仅仅是两性之间社会和认知差异的一个副产品?


各向同性分馏器(isotropic fractionator),由里约热内卢联邦大学一组研究人员以前开发的一种快速、可靠的技术,可测量一个给定脑结构中的细胞绝对数量,例如嗅球(olfactory bulb)——接受鼻孔捕获的嗅觉信息的第一个脑区。


利用这种技术,Roberto Lent教授带领的来自里约热内卢联邦大学生物医学科学研究所、国家平移神经科学研究所和巴西科学技术部的一个科学家小组,终于发现了男女大脑中的生物学证据,可能解释两性之间的嗅觉差异。相关研究结果发表在2014年11月5日的《PLOS ONE》杂志。


研究小组检查了7名男性和11名女性的死后大脑,他们都在55岁以后死去。所有这些人的神经系统都很健康,没有人从事需要特殊嗅觉能力的行业,例如品尝咖啡或专业烹饪。通过计算这些人嗅球中的细胞数量,该研究小组发现,女性大脑结构中的细胞数量比男性高43%。特别是神经元计数,女性竟然比男性高出50%之多。


问题是,这种更高的细胞数量,是否说明了两性之间的嗅觉敏感性差异。Lent教授说:“一般来说,更大的大脑,具有与这些大脑提供的功能复杂性相关的更大数量的神经元。因此,有道理认为,女性嗅球中更多的神经元,将会给女性提供更高的嗅觉灵敏度。“


事实上,在我们一生中,很少数细胞被添加到我们的大脑中,表明女性在出生时就具有这些额外的细胞。但是,为什么女性大脑具有这种天生的能力?是什么机制引起她们嗅球中这种较高数量的细胞?一些人相信,这种嗅觉能力是生殖行为所必不可少的,例如雌雄配对结合和亲属识别。


如果这是真实的,那么出众的嗅觉能力是一个重要的特征,已经得到了继承,并保持在整个进化过程中。


本文转自生物通


论文原文

Sexual Dimorphism in the Human Olfactory Bulb: Females Have More Neurons and Glial Cells than Males 


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