漂洋过海来看你2014-11-19 2:28 PM

死刑判罚中的种族歧视:黑人是不是有更高的错判率?

在美国,种族歧视一直是一个民众们十分关心的问题。在这篇论文中,研究者们提出了这样一个问题:在美国法律使用的陪审团制度下,黑人被告是不是相比较白人被告有更高的错判率?


首先,我们需要定义什么是一个错判。在美国,所有下级法庭审理过的一级谋杀案直接被上诉,由级别更高的州最高法院或者联邦法院进行审理。研究者们假设更高级别的法庭的判决是正确的。这样的话,所以审判结果被改变的案件都被认作是下级法院的误判,即,统计中的Type I和Type II两种错误都被认为是误判。


其次,仅仅比较不同种族被告人的错判率是不足以证明这其中存在着种族歧视。比如,如果黑人的错判率较高,一个可能的其他解释是:黑人的社会经济地位比较低,往往难以雇用好的律师,这样就导致其在低级别的法庭上容易被错判。


研究者们最终决定通过比较不同“被告-被杀者”种族的错判率来研究这其中可能存在的种族歧视。假定我们现在的世界并不存在种族歧视的现象,如下情况应该成立:当被告是黑人时,如果被杀者是黑人时的错判率低于被杀者是白人时的错判率,那么当被告是白人时,被杀者是黑人时的错判率也低于被杀者是白人时的错判率。用另外的话说,即使被害者的种族会影响错判率,这些错判率不应该受到被告种族的影响。


研究结果并不支持如上的假设:当被告是黑人时,被害者是白人的错判率是37.6%,而被害者是黑人的错判率仅有28.4%,两者之间相差了约9%;而当被告是白人时,类似的差距并不存在。这样的数据表明,下级法庭更容易在黑人杀白人的案件中出现错判。研究还发现,类似的种族歧视全都集中在较为保守的南部各州,在侧面也证明了结论的可靠程度。


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