漂洋过海来看你2014-11-19 2:39 PM

竞争与意识形态的多样性:来自美国报纸行业的研究

在美国的新闻行业里,几乎每一家媒体都有自己的政治偏好。电视台方面,比如福克斯(Fox)相对来说保守,而CNBC相对来说就更加激进。报纸方面,一般认为华尔街日报相对于纽约时报要保守一些。究竟是哪些因素影响了媒体对于意识形态的选择?这其中又有多少是出于经济因素的考量呢?


本文希望以报纸为例,研究意识形态多样性背后的结构因素。意识形态多样性是通过不同政治偏好报纸的数量和竞争程度来衡量的。 常识告诉我们,当选民中持保守观念的数量增加时,持保守观念报纸的订阅量也会增加,因为人们更喜欢阅读和自己意识形态相近的报纸;但同时,意识形态类似的报纸之间存在竞争关系,新进入报纸需要避免竞争更为激烈的意识形态。本文发现:对于一家新进入的报纸,尽管它有动力去选择某种选民更多的意识形态,但为了区别化自己的意识形态和避免更强的竞争关系,新进入者往往会选择选民更少的意识形态,这样就增加了当地意识形态的多样性。


另外一个问题是,政策制定者应该如何对待报纸行业内的市场结构问题呢?政府是否应该为了鼓励意识形态多样性来允许报纸行业的垄断或者寡头定价呢?经营一家报纸,最重要的两个收入来源是报纸本身的订阅费以及商家所付的广告费。针对这两点,本文发现了如下的重要启示:

1. 当政府允许报纸之间相互勾结来决定订阅费时,经济福利降低,对于意识形态多样性的影响不明确;

2. 当政府允许报纸之间相互勾结来决定广告费时,经济福利上升,且多样性也上升;这是因为当广告费上升之后,广告商的利润间接转移给了报纸,报纸进一步降低订阅费,从而导致报纸之间的竞争更为激烈,促进了更多样化的意识形态


论文原文

Competition and Ideological Diversity: Historical Evidence from US Newspapers

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