特刊:罗塞塔开始讲述其彗星故事



本《科学》特刊突出报道了来自罗塞塔飞船的新数据,该飞船目前正处在接近被称作67P的木星族彗星的轨道中。


该飞船得到来自欧洲航天局、美国航空航天局及其它会员国的资助;它于去年11月向该彗星表面发送了其着陆器Philae —— 这一事件被称赞为2014年《科学》杂志的年度突破。

如今,七项新的报告详细描绘了67P的画像,它们对该彗星的形状、组成和表面特征等做了描述。


这些报告建立在Altwegg和同事在去年底发布的结果基础之上,它们展示了罗塞塔上安装的高科技仪器组,这些仪器对彗星形成及我们太阳系的起源等秘密进行了前所未有的近距离探索。


由Nicolas Thomas和同事所撰写的一份报告:用罗塞塔的红外成像系统(称作OSIRIS)数据来描述该彗星的表明,凸显了沙丘和涟波样结构、风尾及如尘土转运等蚀刻出其特征的许多活动过程。


由Holger Sierks和同事撰写的另一报告揭示了:67P的核心(即该彗星的固相中心),该核心是由尘埃、岩石和冷冻气体组成的。研究人员提出,67P的核心或是相当通透和蓬松的,他们用其结果来帮助约束某些热门的彗星形成模型。


Fabrizio Capaccioni和同事用可见光和红外线热成像光谱仪(Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer,或 VIRTIS)显示,该彗核表面覆盖着不透明的有机化合物,但水冰却很少,这表明67P的阳光照射面大体上是脱水的。


Samuel Gulkis和同事接着分析来自罗塞塔轨道飞行器上的微波仪(Microwave Instrument on the Rosetta Orbiter, 或 MIRO)的数据来确定67P表面之下每日的和季节性温度模式。他们记录了热输送和冰升华的通量,他们提出大多数的水冰在它从67P彗星的“颈部”升华成一种气体时就失去了。


Myrtha Hässig 和同事对该彗星的彗发(即环绕67P彗核的模糊包封)的组成进行了检测,他们记录了在整个彗发中的水、一氧化碳和二氧化碳的移动,揭示了在彗核与其彗发之间的复杂关系。


由Alessandra Rotundi和同事所撰写的一个报告结合了来自罗塞塔上许多不同仪器的数据,以捕捉和分析该彗星尘埃颗粒并确定其尘-气比,后者比对彗星通常所预计的要高。


最后,Hans Nilsson和同事对67P大气层内的水离子历史进行了追踪,旨在估计当冰升华成气体并接着被电离而使得它们能够偏转太阳风时,一个磁气圈可能是如何在彗星周围形成的。


总之,这一报告集所展示的数据可显现彗星67P的一幅详细的画面。


论文原文:The morphological diversity of comet 67P/Churyumov-Gerasimenko


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