李娜2016-08-18 9:22 PM

Environmental Sciences

水污染与婴儿死亡率

除了空气污染外,中国也面临着严重的水污染问题。据世界银行统计,中国60%以上的地表水都被严重污染,水环境生态受到严重破坏。然而,由于部分贫困地区(尤其是农村)尚未提供清洁的饮用水,地表水仍可能作为饮用水的水源。受污染的地表水如何影响婴儿的健康?香港科技大学的何国俊 (Guojun He) 教授和加州大学伯克利分校的杰弗里·帕洛夫(Jeffrey Perloff)教授对中国地表水质量和婴儿死亡率 之间的关系进行了研究分析。运用全国19个省份461个县2000年的数据,该研究发现中国地表水质量对婴儿死亡率的影响呈非单调关系。当地表水质量恶化时,婴儿死亡率先上升后下降。中等程度的水污染带来的危害最大,婴儿死亡率最高。该文即将发表于Economic Development and Cultural Change杂志。

该研究使用的水质数据来自于水利和环保部门的水资源公报。婴儿死亡率的数据来自于中国2000年的人口普查 。针对每一个水质监测点,作者首先找出其所属区县,然后进一步搜集了该地区的社会经济变量。研究样本中,婴儿平均死亡率为19.2‰,女婴死亡率为22‰,男婴死亡率为17‰;少数区县的婴儿死亡率明显高于平均值。

根据pH值、溶解氧、生化需氧量和氨氮等指标,我国将地表水质量从高到低分为六类:I类、II类、III类、IV类、V类和劣V类。其中I类为理想的饮用水源,II类、III类为相对较好的饮用水源,但不排除所含病原菌和寄生虫卵致病的情况。IV类为污染且不安全的水源,需经过深度处理方可饮用。V类和劣V类为不可供人类饮用的严重污染水质。各类水质分别占总量的5.0%、28.6%、19.5%、13.0%、12.8%和21.0%。其中重度污染(IV类、V类和劣V类)的水体达47%。

由于担心居住地可能的内生性(例如生育年龄的妇女可能内生的选择其所面对的水污染),该文运用赫克曼两阶段有序概率模型估计地表水质对婴儿死亡率的影响。在第一阶段,该文使用了降雨量和污水排放以及二者的平方项作为水质的工具变量。结果发现,降雨量能显著提高水质,污水排放会显著降低水质。第二阶段,文章针对不同水质对应的地区分别估计各种社会经济变量与婴儿死亡率之间的关系。

总体来说,非农业人口比例、住房条件(包括每户家庭房间数量和人均住房面积)、人均GDP等和婴儿死亡率呈负相关关系,文盲率和婴儿死亡率呈正相关关系。例如:非农业人口比例在I类或II类 、IV类、V类水质地区与婴儿死亡率的相关关系是统计上显著的。非农业人口比例每上升10%将导致这些水质地区的婴儿死亡率分别下降1.9‰、1.6‰、2.4‰。每户家庭房间数量和人均住房面积对所有水质地区的婴儿死亡率具有统计显著性。例如,在I类或II类水质地区,每户家庭房间数量每增加一个,婴儿死亡率下降3.8‰;人均住房面积每增加10平方米,婴儿死亡率下降4.0‰。人均GDP每上涨1000元(约150美元)将导致不同水质地区的婴儿死亡率下降0.17‰至0.64‰。文盲率每下降1%将导致婴儿死亡率下降约1‰(见表1)。

表1. 有序概率选择模型 (原Table 4)

通过计算,作者发现III类水质地区的婴儿死亡率最高。当水质从I类或II类转变为III类时,婴儿死亡率上升6.1‰;从III类恶化为IV类时,婴儿死亡率下降7.9‰。劣V类水质导致的婴儿死亡率最低,当水质从III类恶化为劣V类时,婴儿死亡率下降20.2‰。水质恶化对女婴的影响比对男婴更大。也就是说当III类水质恶化时,女婴死亡率下降更多。结果见表2.

表2. 地表水质对婴儿死亡率的影响 (原Table 5)

运用最小二乘回归模型发现类似的结果,当水质从I类或II类转变为III类时,婴儿死亡率上升4.0‰;从III类恶化为IV类、V类或劣V类时,婴儿死亡率分别下降5.7‰、7.7‰或8.0‰。由于样本选择偏差,相比于有序概率选择模型,最小二乘回归模型低估了水污染对婴儿死亡率的影响程度,尤其是在水污染较为严重的地区。因此,中国地表水质量对婴儿死亡率的影响呈非单调变化,婴儿死亡率在地表水受中等污染的地区最高,在地表水受严重污染的地区最低。

对此该文的解释是,当水质轻微恶化时,人们难以察觉水质变化,因而继续使用污染水源,这可能导致更多的婴儿死亡。当水质继续恶化,人们易通过视觉、嗅觉或其他途径察觉出此变化,从而减少污染水源的使用并寻找替代水源,婴儿死亡随之减少。此外,地表水受污染严重的地方,政府也更有动力提供更加清洁的自来水,婴儿的健康状况也可能改善。

照片来源:互联网

此研究结果的政策启示是,由于中等水平的水污染常常被人们所忽略,政府应该加强对这些地区的水污染治理,同时在水污染意识薄弱但健康风险高的地区发布公众健康信息或者加强自来水供给。

原文链接:

http://iems.ust.hk/wp-content/uploads/2016/05/IEMSWP2016-32.pdf

KEYWORDS

Surface water quality infant mortality 地表水质量 婴儿死亡率

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学生 香港科技大学 香港科技大学商学院

香港科技大学金融和经济专业本科生

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