高洪尧2016-09-13 11:40 PM

Psychology

备用计划可能会让人放弃实现最初目标的欲望


在做某件事情时,我们可能会制定一个备用计划,即通过完成其他事情来实现我们最终目的。也就是说,这里的备用计划并不是为了达到最初目标而制定的。例如:一位职工想要加薪,她可以找老板谈升职;也可以选择去其他公司工作。这里的最终目的就是得到更多酬劳。其中,前者是最初目标,后者就是我们今天要说的备用计划(可以说是Plan B)。


备用计划(backup plan)有两个重要的特征:1.实现一个新的目标,和最初目标不同;2.它和最初目标一致,都是为了达到更高层次的那个最终目的。之前的一些研究表明:制定备用目标,能够降低我们对将来不确定事件的感知,会降低焦虑水平。而且,当我们没有完成最初的目标时,备用计划确实可以帮助我们从其他方面来达到最终目的,即给自己留条后路有时是可以救命的!但是,目前研究者提出不同看法,他们认为备用计划会影响我们实现最初目标的欲望!如果没有备用目标,当我们受挫时,可能会激发自己想要成功的欲望,但如果有了备用目标,我们的这种欲望就会降低,因此表现下降。为了验证这一下想法,研究者进行了三个实验研究。结果均证实了研究者的假设,即有备用计划的人在最初的目标上表现较差,其中完成最初目标的欲望在其中起着重要的中介作用。


在研究一中,研究者共招募160名被试,随机分为两组:对照组和备用计划组。所有的被试都被告知需要完成一项句子整理任务,而且如果在任务中表现的好,将会得到一份免费小吃。因此,所有的被试都被给予了最初目标,即表现好,以及最终目的——得到免费小吃。对照组被试在正式开始实验时,没有获得其他要求。备用计划组的被试需要构想一个备用计划,他们被告知:万一你没有获得这份免费小吃,想一种其他方法能够在校园中获得它。最后,他们需要对“在这次实验中,获得免费小吃是重要的”和“在这次实验中,获得免费小吃是有价值的”两个句子进行主观评估,7点计分,很不同意——很同意。


结果发现:和研究者假设一致,有备用计划的被试在最初目标上的表现远远不如没有备用计划的被试。但是,他们对最初目标的重要性、价值的评估却没有什么差异。


研究二分为两部分,都是为了进一步消除研究一结果的其他可能性。最终的结果都一致表明研究一的结果就是因为被试制定了备用计划而导致的。因此,研究者进行了研究三,旨在进一步探讨其中的机制——完成最初目标的欲望和制定备用计划的分心。


研究三方法和研究一相同,只不过最终目的是金钱——1美元。除此之外,研究者加入了对被试欲望和分心的测量。同样,制定备用计划的被试在句子整理任务上的表现不如对照组。同时,研究者发现制定备用计划后,被试想要完成最初目标的欲望显著降低,因此其是一个重要的中介变量。但是,制定备用计划时的分心并没有什么影响。


备用计划是给自己留条后路,看似是很明智的选择,但这种选择却会危害我们完成最初目标的欲望,因此会表现很差,同时给自己增添了不必要的麻烦——完成新计划。所以,是否应该给自己留后路、制定备用计划,应该仔细考虑后再下定夺。


参考文献:

Shin, J., & Milkman, K. L. (2016). How backup plans can harm goal pursuit: the unexpected downside of being prepared for failure. Organizational Behavior and Human Decision Processes, 2016,1–9.

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高洪尧

本科生 华中师范大学 心理学院

心理学在读,对其热爱深沉。喜欢科普,不会直接陈述结果。个人对心理咨询、社会心理学、人格心理学比较感兴趣,有机会一起聊聊天哦。E-mail:wangeshui@mails.ccnu.edu.cn

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