高洪尧2017-07-24 9:37 PM

Psychology

女性MBA比男性MBA成绩差吗?为什么?


我们都知道,男女有别。男性和女性之间,最明显的便是生理上的不同,其次心理上也存在诸多区别。除此之外,在一些具体表现上,同样会出现性别差异。比如:一般来说,男性在数学方面要比女性表现得好,与此相反,女性在语文方面要强于男性。有趣的是,随着不断进化、发展,人们会把性别差异一般化,形成性别规范,即对于某一特定性别,人们普遍认为他们/她们应该具有什么样的品质或行为。也就是说,人们不单单觉得男女在数学、语文上的差异是一种现象,而是把它们当作一种更为一般性的事实、一种预测因素,即在谈到学习时,相比女性,他们会认为男性更擅长数学。同时,他们也会期待男性在数学上表现得更好。


规范来源于差异,实际上,性别差异不仅仅存在于学习上,也频频出现在职业中。就目前来说,女性担任经理、CEO的人数仍然极少。根据2016年美国的一项调查显示,两者所占的比例分别仅为15%和5%。虽然人们不断倡导男女平等,以及女权主义的影响不断扩大,而且很多研究也发现女性担任经理会提高公司的业绩,但现状依旧没什么改变,或者说改变不大。对于这一现象,也许商学院应该承担一定责任,因为在一些顶级的MBA项目中,也存在性别差异——与男性相比,女性在学习上、工作机会上、早期工作上表现得更差。然而,即使存在这些客观事实,与已经证实的数学成绩存在性别差异不同,过去的科学研究并没有发现MBA在学业成绩中存在性别差异。目前,来自哥伦比亚大学商学院的Jackson G. Lu等研究者对这一问题展开了调查,即MBA在学业成绩上是否存在性别差异,并系统地探究了发生机制,即哪些因素可能导致了这种性别差异。


在顶级MBA项目中,录取的大多为男性,而且更为传统地保留着这样的性别规范——男性在金融等技术学科上表现得更好、能力更强。面对这样的性别规范,女性可能有不同的反应,即公开顺从和私下内化。前者是指表面上与这种规范保持一致,后者是指从内心接受这种规范。公开顺从会降低表现出的自信(public assertiveness),如发言减少,参与积极性降低,进而影响学业成绩;私下内化则会减少私下的努力,因为通过这种方式可以维护自己的自尊,即不是我能力不足,而是我没有努力去做。因此,私下内化也可能会影响学业成绩。值得一提的是,MBA在进行理性选择上有过很多训练(接触较多相关理论模型等),而且研究发现,这种训练能够让人在做决策时将自我利益最大化。如果MBA在做出理性选择后,没有付出努力,那么显然损害了自己的利益。因而研究者认为MBA可能不会私下内化那些对自己不利的规范,不会放弃努力。


除了对MBA女性面对性别规范时的反应进行研究外,研究者还对其进入项目前的个人兴趣和能力进行了探究,即探究它们是否会间接影响女性在MBA项目中的学业表现。最后,根据之前的研究,女性MBA之所以会不努力,是因为她们用更多的时间来和其他男性MBA约会、谈恋爱了。但研究者对此不解,因为这样的话,男性MBA也会花费相同的时间,因此研究者也再次探究了单身女性MBA是否会比已婚女性MBA在学习上投入更少的时间。接下来,将重点介绍研究者的两个研究。


在研究一中,数据来源于从不同商学院获取学生的记录信息形成的数据库。过去的研究已经调查过MBA在进入项目之前的能力(GMATs)对学习等方面的影响,目前研究者又加入了人口学变量和个人兴趣。其中,兴趣又分为行业兴趣(industry interests)和一般兴趣(general interests)。前者包括Q兴趣——对数字、金融感兴趣和P兴趣——对人和管理感兴趣;后者包括金融服务兴趣和管理兴趣。同时,研究者还收集了学生的自信水平分数,由其他同学综合评定而来,指能够表达、分享自己的观点、想法,并可能和他人争论、用一些事实证据支持自己观点的程度。最后,和以往不同,研究者把学生的学业成绩(GPA)分为技术GPA(technical GPA)和社会GPA(social GPA),前者是一些技术课程(“technical” classes,如,统计学),后者是一些社会课程(“social” classes,如,组织行为)。这一分类较为重要,以往研究大多采用整体GPA作为研究对象,然而可能遗漏掉一些重要的差异,因为选修课的分数都较高,所以在整体GPA方面,男女表现的差异可能并不明显。


在控制了种族、国籍、财政援助状况、年龄和本科专业等额外变量后,研究者对女性MBA是否比男性MBA的成绩要差以及其中可能的原因进行了分析。研究者发现:在技术课程上,女性的分数要明显低于男性;而在社会课程上,男女表现得一样好。同时,一般兴趣、行业兴趣、GMATs、自信等因素均在性别和技术课程GPA的关系之间起中介作用,即女性之所以在技术课程GPA上表现较差,部分原因是兴趣不足、能力不强、不自信。而且,即使除去兴趣、能力所带来的影响,在面对性别规范时,女性表现出的不自信也会导致学业成绩下降,出现性别差异。除此之外,研究者还发现,女性MBA现在表现出的不自信并不是进入项目之前的个人兴趣和GMATs引起的。也就是说,自信能够单独影响女性的学业成绩。


在研究二中,与研究一所采用的档案分析法不同,研究者是通过让学生匿名自我报告来展开调查研究。除了对研究一中一些潜在影响因素进行探究外,研究者还分析了第一年的技术GPA是否会影响学生第二年学习时的自信水平,以及学业努力情况和约会与学习的时间分配对性别差异的影响。其中,对自信的调查包括两方面:一般自信水平和量化课程(Quantitative Classes)自信水平。前者和研究一类似,是指能够表达、分享自己的观点、想法,并可能和他人争论的程度;后者是指很愿意参加一些量化课程,并且在一些问题和项目上能够发挥主导作用的程度。


在控制了种族、国籍、财政援助状况、年龄和本科专业等额外变量后,研究者展开了统计分析。研究者发现:结果完全重复了研究一的结果,但有趣的是,一般自信水平降低不会使男性与女性在学业成绩上出现差异,而量化课程的自信水平降低则会造成性别差异。同时,女性并没有因减少私下的努力而导致GPA存在性别差异。实际上,女性要比男性更努力。也就是说,在MBA中,即使女性在面对男性表现更好这样的规范时会表现得很不自信,但是在私下里她们并没有因此而不努力学习。同时,研究者发现:单身女性和已婚女性在学习和恋爱的时间分配上并没有什么不同,且单身女性在恋爱上投入的时间没有影响她们在学业成绩上的表现。最后,研究者发现:那些在技术课程上得分很高的学生,他们在第二年学习中会更加自信。


MBA学业成绩的确存在性别差异,即男性要比女性在技术学科上表现得更好。对于这种差异,除了在进入MBA项目之前的能力和兴趣,在其中起作用最大的是女性在面对性别规范时的反应——自信降低,即在周围大多是男性且当前涉及的领域被认为男性表现更好的时候,女性会变得不自信,不敢发言、不敢参与、不敢争论,以及在相关课程中不适应,进而学业成绩要远低于男性。但是,她们并没有放弃抵抗。MBA女性没有把这种男性更强、自己更弱的规范内化,因而没有放弃努力,反而更加努力。相信这样的行为能够在一定程度上弥补她们下滑的自信。


参考文献:Aaron S. Wallen, Michael W. Morris, Beth A. Devine, & Jackson G. Lu. (2017). Understanding the MBA gender gap: women respond to gender norms by reducing public assertiveness but not private effort. Personality and Social Psychology Bulletin, 43(8), 1150–1170.

KEYWORDS

MBA 性别规范 性别差异

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高洪尧

本科生 华中师范大学 心理学院

心理学在读,对其热爱深沉。喜欢科普,不会直接陈述结果。个人对心理咨询、社会心理学、人格心理学比较感兴趣,有机会一起聊聊天哦。E-mail:wangeshui@mails.ccnu.edu.cn

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