高洪尧2018-03-17 12:32 AM

Psychology

生活在国外帮助你认识自己


如今,在国外生活的经历越来越普遍。身处不同文化,会有更多的机会与持有不同思想、价值观的人交流、学习。以往研究发现,这些经历有诸多好处,如提高创造力、减少偏见、促进职业成功等。


目前,Hajo Adam, Otilia Obodaru, Jackson Lu, William Maddux,和Adam Galinsky等五位研究者探究了国外生活经历的另一个好处,即对自我概念清晰度(self-concept clarity)的影响。自我概念清晰度,是自我(self)中一个重要的结构组成,指个体对自我认识的清晰程度,反映了自我概念的明确性和一致性水平(Campbell et al., 1996)。清晰的自我概念会带来很多积极作用,如提升心理幸福感、提高抗压能力等。


然而,如果人们一直居住在自己的家乡,会很少有机会进行自我反思、质疑那些驱动他们想法和行为的信念,探究它们究竟是与自己的核心价值观相一致,还是仅仅从属于自己生长的文化环境而已。与此相反,当生活在国外时,这种自我反思的机会比比皆是。不断的自我反思也许能够增强自我概念清晰度,因为这让人们对他们实际相信的东西,以及自己真正是谁更加自信。因此,研究者假设国外生活经历能够让人们更加清晰地认识自己,其中自我反思可能起着中介作用。


另外,研究者也假设国外生活经历的深度(depth)而不是广度(breadth)会提升自我概念清晰度,因为“深度经历”更能够让人们对自己的价值、看法和行为进行反思。最后,研究者也探究了一个更加实际的、和职业相关的假设,即深度的国外生活经历能够通过提升自我概念清晰度,进而提高职业决策清晰度(career decision-making clarity)


研究者共进行了6个研究,其结果支持了以上假设。


在研究1中,研究者在线招募了296名被试,其中一半有国外生活的经历,而另外一半则没有。所有被试完成了12条目的自我概念清晰度量表,例如“我的人格的不同方面很少发生冲突”,1~5点评分,分数越高表示自我概念越清晰。结果表明,相比于没有国外生活经历的被试,曾经在国外生活过的被试报告的自我概念清晰度更高。


研究1初步证实了研究者的假设,但问题是,我们并不知道人们是因为在国外生活过而对自己产生了更清晰的认识,还是那些原本就对自己有着清晰认识的人更倾向于到国外生活。为了避免这种反向因果,研究者进行了第二个研究。


在研究2中,研究者通过Qualtrics研究服务团队招募了261名被试,其中136名被试有生活在国外的经历,剩下的125名被试虽然没有生活在国外的经历,但有近期出国的打算(将要在平均9.2个月内到国外生活)。通过这种方式,研究者们便能有效地避免上文提到的反向因果问题。所有被试均完成了自我概念清晰度量表,以及评估自我反思的量表,例如“关于我的人格特质究竟是由我真实的自己决定的,还是由我成长过程中所处的文化环境决定的这个问题,我已经有了明确的答案。”,1~5点评分,分数越高表示自我反思越深刻。


结果表明,相比于打算到国外生活但尚且没有这方面经历的被试,那些曾经在国外生活过的被试的自我概念清晰度更高、自我反思更深刻。同时,自我反思在国外生活经历和自我概念清晰度之间起着重要的中介作用。也就是说,在国外生活过的人有更多机会自我反思,进而拥有更清晰的自我概念。


以上两个研究得出的结果都是相关性质,为了进一步确认国外生活经历与自我概念清晰度之间的因果关系,研究者做了第三个研究。在研究3中,所有被试都有过国外生活的经历。文化动态建构论(dynamic constructivist approach)认为,关于文化经历的认知是动态而非静态的。如果一个人既有本国文化经历,又有他国文化经历,那么当下“认知更加活跃”的那种经历就会对这个人此时的思维和行为有更大的影响。例如,以往有研究者使用启动范式研究发现:当让人们回忆一段曾经和外国人恋爱的经历后,他们的创造力会暂时有所提高(Lu et al.,2017)。


研究3也采用了这种范式,即将被试随机分为两组:国外组和国内组。在国外组中,被试描述一段在国外生活的经历;在国内组中,被试描述一段在国内生活的经历。然后,所有被试完成了自我概念清晰度量表和自我反思量表。结果表明,相比于描述国内生活经历的被试,描述国外生活经历的被试报告的自我概念清晰度、自我反思水平都更高。同时,自我反思在国外生活经历与自我概念清晰度之间起着重要的中介作用。


在研究4中,研究者探究了国外生活经历的深度与广度分别对自我概念清晰度的影响。其中,深度是指生活在国外的总时间,广度是指生活过的其他国家的个数。结果表明,国外生活经历的深度(平均3.31年)能够有效预测自我概念清晰度,而广度(平均1.86个国家)则没有预测作用。


随后,在研究5中,研究者通过360度评估系统(360-degree rating system)测量自我概念清晰度,进一步验证国外生活经历的深度和广度对自我概念清晰度的影响。不同于自我报告,360度评估系统能够反映自评和他评之间的一致性。一致性水平越高,表示人们看待自己的方式和他人看待他们的方式越相似,即自我概念清晰度越高。


研究者共招募了551名一年级的MBA学生,所有学生都需要在10个重要的社会维度上评价自己:决策、理解他人、激励自我与他人、影响他人、处理矛盾、团队工作、倾听、交流、合作和过分自信。每个维度有5个问题,例如,“你有多频繁表现出这种行为特征?”每个问题都是1~7点评分,分数越高表示越倾向于表现出该行为特征。除此之外,每个人需要邀请至少4名过去的同事,以及至少4名MBA班同学对自己进行评定。


研究者通过以下公式来计算自评和他评的不一致性(其反向则为一致性)。不一致性越高,则自我概念清晰度越低。所有被试都报告了国外生活经历的深度和广度。


计算公式
计算公式

结果表明,国外生活经历的深度显著地负向预测自评与他评之间的不一致性。也就是说,国外生活经历的深度能够正向预测自我概念清晰度,即在国外生活的时间越长,自我概念越清晰。


最后,研究者探究了国外生活经历的深度和广度对职业决策清晰度的影响。研究者从一个跨文化研讨班共招募了98名MBA学生,他们来自37个美国以外的不同国家。被试报告了他们的国外生活经历的深度和广度,完成了自我概念清晰度量表,并回答了问题:“你对MBA项目毕业后的职业发展有清晰的规划吗?” (1=一点也不清晰,5=非常清晰)。结果表明,国外生活经历的深度能够正向预测自我概念清晰度,而广度则没有预测作用。同时,国外生活经历的深度能够正向预测职业决策清晰度,而且自我概念清晰度在其中起着重要的中介作用。


综上所述,长时间生活在国外能够让人们更加清晰地认识自己、更加清晰地规划未来的职业发展。有趣的是,游历多少国家并不重要,在国外生活时间的长短才是影响人们认识自己的决定性因素。如果你恰巧有走出去看看的打算,或许可以考虑多待一段时间,说不定能够帮助你更好地认识自己!


参考文献:

Adam, H., Obodaru, O., Lu, J. G., Maddux, W. W., & Galinsky, A. D. (2018). The shortest path to oneself leads around the world: living abroad increases self-concept clarity. Organizational Behavior & Human Decision Processes, 145, 16-29.

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高洪尧

本科生 华中师范大学 心理学院

心理学在读,对其热爱深沉。喜欢科普,不会直接陈述结果。个人对心理咨询、社会心理学、人格心理学比较感兴趣,有机会一起聊聊天哦。E-mail:wangeshui@mails.ccnu.edu.cn

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